灵堂烈火

时间:2019-09-17 11:29       来源: 优盈娱乐

 清代光绪年间,皖北古黄出了件惨案,官署的高同知与小妾被烧死在家中,而火源正来自于高老太爷的灵堂。一起死亡的,另有在灵堂中超度亡灵的老沙门。
  
  这年冬季的一天,高同知的父亲高老太爷逝世了,进士身世的杜知府尽同寅之谊,前去高府敬拜。这高老太爷平居走南闯北,杜知府只见过他一回面。进得高府,只见高老太爷躺在灵床上正待盛殓,灵堂正中摆了一张八仙桌,上头供着大盘大盘的鸡鸭鱼肉,香炉上烟雾填塞,长明灯高高燃起,帷幕重重,哀乐阵阵,吊客们来往来往,灵堂一旁的守丧屋中,高同知及其家人哀哀悲哭,可请来超度亡灵的惟有两个穿着陈旧法衣的老衲,与谨慎的丧仪空气太不相当,使人纳罕。
  
  敬拜礼毕,充任丧仪执事的高家总管刘老忠一面送杜知府出门,一面罗唆,说高同知原来筹办在高老太爷仙逝后请名山大刹的高僧们大做三天道场的,无奈高老太爷临终前切切嘱咐儿子必然要请城西铁锅山佛光寺的和尚来超度,而这佛光寺本是个迅速断香火的穷庙,惟有两个老衲,一个叫印空,一个叫法空,且法空是个念不得经文的烧火僧,夜晚还要且归看庙,现实上今晚惟有印空一人守灵超度,真不知高老太爷是奈何想的!
  
  杜知府听了接口道:“这事是有点怪,也能够高老太爷不太信赖神灵,不想让高同知在这方面破耗财帛……”刘老忠连连摆手:“不,这高老太爷非常信神了,平居做个恶梦都要找人破解,出趟门都要看黄道黑道的。自他发病的这几个月里,他险些夜夜做恶梦,每每大汗淋淋地高叫‘阎王饶命’,还让高老爷为他在寝室里供奉能镇恶鬼的钟馗像,昼夜烧香叩首,折腾得高老爷叫苦连天,暗里诉苦同新娶的小妾不得热心。唉,传闻高老太爷从前当过兵勇,洋枪打得分外准,立过军功,被他打死的人必定很多,想来是幽灵索命……”
  
  杜知贵寓轿回衙,刘老忠的话犹在他耳边缭绕,仅有一壁之缘的高老太爷的身姿嘴脸也在他当前逐渐苏醒显然起来:瘦高身段,干核桃般的脸阴森沉的,右腮有一个铜钱大的疤痕,两只小眼时时细眯却隐约透着杀气……
  
  不知奈何,杜知府连打几个冷颤!
  
  两火中怪尸
  
  就在这天的午夜里,凛凛的冬风中,高府陡然燃起冲天大火,风助火势,火借风威,让朋友朋友及巡城的兵丁扑救不足,高家高低十几口子哭喊着从火海中逃出命来。直到天亮时,刚刚风停战熄,可高府已是一片焦土,再盘点人数,只不见了高同知和他新娶的小妾,另有灵堂中的阿谁印空老衲。
  
  堂堂朝廷六品官被莫明其妙的大火烧死,人命关天,杜知府急带公役赶到现场,一番勘测,认定火源起于灵堂,由于灵堂险些被烧成白地。云云看来,高同知和他的小妾歇宿在与灵堂一墙之隔的守丧屋中,遭灾大火从容道理之中,可在灵堂里超度亡灵的印空是要念整夜经文不行睡的,发掘动怒后为甚么不逃命呢?杜知府不由皱起了眉头。
  
  公役们从灰烬中找到了四具已烧得面貌全非的遗体,不消说是高同知和他的小妾、印空及高老太爷。充任官府仵作的古黄名医华郎中对几具遗体勘验结束,面色一凛,到达杜知府当前,悄声禀报说高同知和他的小妾两具尸体口鼻里都含有烟灰炭末,确是烧死,而印空却是先被人杀身后又被大火焚烧的!
  
  杜知府大惊,急步随华郎中到达灰烬前,只见倒在地上的印空尸体与高老太爷尸体险些相挨,左胸肋间斜插着一把深没到刀把的尖刀。华郎中取下尖刀呈给了杜知府。这是一把精钢打制的牛耳尖刀,把短身长,刃利锋寒,明白是疆场上兵勇所用的短武器,再细瞅刀把,只见把端凹刻着一个“高”字!杜知府忙将刘老忠喊过来识别。刘老忠一见尖刀,骇得脸都绿了,哆寒战嗦说这是高老太爷生前斯须不离身、插在绑腿布里的防身刀!临终前,高老太爷频频嘱咐儿子埋葬他时不要动他这把刀,鬼域路上有这把刀可助威。
  
  杜知府听了,迷惑不已:毕竟谁从高老太爷绑腿中拔出这把牛耳尖刀袭杀了印空呢?高老太爷已死,而高同知和小妾裸体裸体被烧死在隔邻丧屋里,显然也不行能跑到灵堂里行凶;若说是外来凶手所为,可外来凶手又奈何大概通晓高老太爷尸体中藏有尖刀?更紧张的是,火是奈何焚烧起来的?
  
  杜知府胸中如塞了一团乱麻,捋须沉吟半天:不管奈何说,是高老太爷的尖刀杀了印空,并且高老太爷生前频频指定要印空前来超度亡灵,他们两人的干系势必有蹊跷之处!当下,杜知府命一个公役速去佛光寺传印空的师弟法空到大堂,又转向刘老忠道:“高老太爷与印空有何扳连?你照实道来。”
  
  刘老忠一愣道:“大人,我是古黄内陆人,高同知来此上任后才聘我给他当管家的,优盈娱乐只听高老太爷有回醉酒,显摆本人从前当过淮军兵勇,立过军功,得过朝廷的黄马褂子,高老爷的官即是他卖了黄马褂子捐来的。高老太爷这人道子怪,干甚么都是捕风捉影的,等闲不出门。哦,对了,2019炎天的一天,高老太爷可贵感情好,叫我随他到城西铁锅山散心解闷。我便叫了顶小轿,将高老太爷抬上了铁锅山。刚转悠了一下子,天溘然下起了瓢泼大雨,我见半山腰中有座小庙,便让轿夫抬轿到庙里避雨。那庙就是佛光寺,两个和尚印空和法空见有人来,挺热心的,出了大殿请高老太爷下轿品茗安息。谁知高老太爷一掀轿帘探出半个身子,表情陡然一变又缩了且归,重又放下轿帘,说他受了风寒,速速回府!自那次从佛光寺回归后,高老太爷身子骨和精气神便一天不如一天,只挨过夏日便不可救药,朋友们都说高老太爷怕是在铁锅山撞上了邪气。现在想来,高老太爷临终前频频请求让印空前来超度,也能够即是这个缘故吧。”
  
  现场勘验结束,杜知府刚回到大堂,阿谁法空沙门也被传来了。得悉师兄葬身火海,法空呆了一呆,眼中淌下泪水,悲叫一声:“师兄,你死得好苦啊!”随又双掌合十,对杜知府道:“大人,落发人不打诳语,师兄曾对我说过他的身世……”
  
  三、如烟旧事
  
  印空俗姓徐,名叫徐大夯,家居淮上县东芦山下,世代守猎为生。到了徐大夯这一代,他抛弃了家传的刀箭,改作火铳枪守猎。徐大夯苦练枪技,练得一手好枪法,成为周遭百里非常著名的“神枪王”。徐大夯干脆在县城开了一家徐记毛皮店,交给老父亲和新婚媳妇杏娘打理,小日子过得挺滋养,不久杏娘又生下了儿子虎子,一家人别提多满足了。
  
  时价同治年间,捻军造反,朝廷派淮军前来弹压,坐镇淮上、扎营扎寨的是管带马德顺的顺字营。那些兵勇们仗动手中有洋枪抬炮,频频出营作歹扰民。这年秋天,淮上李知县为了处所悠闲,经心构造了一场“大联欢”,扎起大架台,不管是兵勇照旧庶民都可登台一展本人的奇技异能,世人你方耍罢我登台,好不热烈。

 

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